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Inhalantes

INHALANTES | volver a TIPOS DE DROGA

* Los párrafos que están entre comillas se ha extraído de los InfoFacts del NIDA y del DSM-IV

Los inhalantes son sustancias volátiles que se inhalan para producir efectos psicoactivos, es decir, alterar la mente y la conciencia. Muchas otras sustancias de abuso se pueden inhalar (como la heroína mezclada con cocaína) pero, el término “inhalantes” se utiliza para describir aquellas sustancias que rara vez o nunca se consumen por una vía diferente. Suelen ser producto de uso común, diseñados y fabricados con otros fines y con una gran accesibilidad para sus consumidores. Por ello, en muchos contextos no son considerados “drogas”, ya que los productos no fueron creados con la intención de usarse para obtener un efecto psicoactivo. Sin embargo, el problema de esas sustancias en la actualidad es que los niños y los adolescentes los pueden obtener fácilmente y estos colectivos son quienes tienen mayor probabilidad de sufrir las consecuencias exageradamente tóxicas de estas conductas.

Por lo general, los inhalantes se dividen en las siguientes CATEGORÍAS:

Disolventes volátiles:
líquidos que se vaporizan a temperatura ambiente, como los disolventes de pinturas, los quitagrasas, los líquidos para lavado en seco, la gasolina y los líquidos para los encendedores. También entran en esta categoría los líquidos correctores y los pegamentos.
Aerosoles: propulsores y disolventes, sobre todo: pinturas pulverizadas, productos para el cabello, desodorantes, protectores de telas, productos para la limpieza.

Gases:
se encuentran en productos caseros o comerciales (butano, propano) y también se usan como anestésicos médicos (éter, cloroformo, óxido nitroso…)
Nitritos: se utilizan principalmente para intensificar el placer sexual.
Estos productos contienen una gran variedad de sustancias químicas, como tolueno (pinturas pulverizadas, cemento de contacto, gasolina), hidrocarburos clorados (químicos para el lavado en seco, líquidos de corrección), hexano (pegamentos, gasolina), benceno (gasolina), cloruro de metileno (removedores de barnices, diluyentes de pintura), butano (gas para uso doméstico), y oxido nitroso.

De todas estas sustancias, en España las más antiguas son el éter y el óxido nitroso (“gas de la risa”), también el nitrito de amilo o “popper”, muy utilizado en ambientes homosexuales para incrementar el placer sexual.

Actualmente el problema principal está en el aumento del uso de los disolventes y aerosoles, especialmente en población adolescente. De hecho, las edades de inicio son uno de los principales problemas de esta conducta adictiva: su inicio se da en fases muy tempranas, en algunos casos hablamos de usuarios de inhalantes de entre 12-15 años, con lo que las consecuencias en personas que se encuentran en edad de crecimiento son muy graves:

“Los efectos de los inhalantes son parecidos a los del alcohol e incluyen dificultad para hablar, euforia, mareo y falta de coordinación. Las personas que abusan de los inhalantes también pueden sentirse aturdidas, tener alucinaciones y delirio. Con el uso repetido de los inhalantes, muchos usuarios se sienten menos cohibidos y con menos control. Otros se sienten somnolientos por varias horas o tienen un dolor de cabeza persistente. Las sustancias químicas que se encuentran en los diferentes tipos de productos que se inhalan pueden producir una variedad de efectos, como confusión, náuseas o vómito.

Al desplazar el aire de los pulmones, los inhalantes le quitan oxígeno al organismo, lo que se conoce como hipoxia. La hipoxia puede lesionar las células corporales, siendo las células del cerebro especialmente vulnerables. Los síntomas de hipoxia cerebral varían de acuerdo a la región del cerebro afectada. Por ejemplo, el hipocampo ayuda a controlar la memoria, por lo que la persona que usa inhalantes repetidamente puede perder la habilidad de aprender cosas nuevas o puede tener dificultad de llevar a cabo una conversación sencilla.

El uso a largo plazo de inhalantes puede descomponer la mielina, el tejido graso que forma la envoltura protectora de algunas fibras nerviosas. La mielina ayuda a estas fibras nerviosas a transportar sus mensajes con rapidez y eficacia. Al dañarse la mielina se pueden presentar espasmos musculares y temblores, incluso puede haber dificultad permanente para realizar actividades básicas como caminar, agacharse y hablar.”

Su uso se realiza aspirando por la nariz y/o la boca, ya sea utilizando un trapo, una bolsa o directamente el aerosol. Su efecto euforizante dura unos pocos minutos, por lo que muchos consumidores intentan prolongar ese efecto inhalando de manera repetida durante horas.

Como motivo de su uso se encuentra la anteriormente mencionada accesibilidad, su bajo precio, en muchas ocasiones la curiosidad del adolescente, la presión de grupo, la búsqueda y euforia de manera inmediata.

Según el DSM-IV, LOS CRITERIOS PARA EL DIAGNÓSTICO DE F18.00 INTOXICACIÓN POR INHALANTES (292.89) SON:

A. Consumo reciente intencionado o breve exposición a dosis altas de inhalantes volátiles (excluyendo los gases anestésicos y los vasodilatadores de acción corta).
B. Cambios psicológicos o comportamentales desadaptativos clínicamente significativos (beligerancia, violencia, apatía, deterioro del juicio, deterioro de las actividades social o laboral) que aparecen durante o poco tiempo después del consumo o exposición a inhalantes volátiles.
C. Dos (o más) de los siguientes signos, que aparecen durante o poco tiempo después del consumo o exposición a inhalantes:

  1. mareo
  2. nistagmo
  3. incoordinación
  4. lenguaje farfullante
  5. marcha inestable
  6. letargía
  7. disminución de los reflejos
  8. retraso psicomotor
  9. temblores
  10. debilidad muscular generalizada
  11. visión borrosa o diplopía
  12. estupor o coma
  13. euforia

D. Estos síntomas no son debidos a enfermedad médica ni se explican mejor por la presencia de otro trastorno mental. “

Los trastornos o alteraciones psicológicas inducidas por inhalantes son:

  • Intoxicación por inhalantes
  • Delirium por intoxicación por inhalante
  • Demencia persistente inducida por inhalantes
  • Trastorno psicótico inducido por inhalantes: con ideas delirantes y/o con alucinaciones, trastorno del estado de ánimo inducido por inhalantes,trastorno de ansiedad inducido por inhalantes y el trastorno relacionado con inhalantes no especificado.

Los daños asociados a su consumo son diversos: nauseas, vómitos, pérdida de apetito, alteraciones renales y/o hepáticas, bronquitis, edema pulmonar, conjuntivitis, aparición de alucinaciones visuales, irritabilidad, disminución de la concentración, deterioro del rendimiento escolar, absentismo escolar…

EFECTOS MORTALES

La aspiración de cantidades altamente concentradas de las sustancias químicas que se encuentran en los disolventes o aerosoles puede provocar insuficiencia cardiaca y muerte a los pocos minutos de una sesión de inhalación. Este síndrome, conocido como “muerte súbita por inhalación”, puede resultar de una sola sesión de uso de inhalantes por parte de un joven en condiciones saludables. La muerte súbita por inhalación está asociada particularmente con el abuso de butano, propano y las sustancias químicas en los aerosoles.
Las concentraciones altas de inhalantes también pueden provocar la muerte por asfixia al desplazar el oxígeno de los pulmones, ya que puede causar pérdida de conciencia y paro respiratorio. La inhalación deliberada usando una bolsa de plástico o de papel, o en un área cerrada, aumenta enormemente la posibilidad de asfixia. Aún cuando se empleen los aerosoles y los productos volátiles en usos legítimos (por ejemplo, para pintar o limpiar), es aconsejable que se haga en un cuarto bien ventilado o al aire libre.

EFECTOS DAÑINOS E IRREVERSIBLES:

  • Pérdida de la audición: pinturas pulverizadas, pegamentos, removedores de cera, líquidos de lavado en seco y líquidos de corrección.
  • Neuropatías periféricas que se pueden manifestar como espasmos en las extremidades: pegamentos, gasolina, dispensadores de crema batida en aerosol y cilindros de gas.
  • Daño al sistema nervioso central, incluyendo al cerebro: pinturas pulverizadas, pegamentos y removedores de cera.
  • Daño a la médula ósea: gasolina.

EFECTOS GRAVES PERO POSIBLEMENTE REVERSIBLES:

  • Daño al hígado y a los riñones: líquidos de corrección y de lavado en seco.
  • Agotamiento del oxígeno en la sangre: removedores de barnices y diluyentes de pintura.”

En Cataluña “Está prohibida la venta a menores de edad de colas y otras sustancias o productos industriales inhalables de venta autorizada que puedan producir efectos nocivos para la salud y creen dependencia o produzcan efectos euforizantes o depresivos” (Ley 10/91 del 10 de mayo de 1991, del Parlamento de Cataluña (DOGC 1445 de 22/5/91))